Las marcas patrocinadoras de los equipos del Tour 2016

Cuando una empresa decide patrocinar un equipo ciclista los equipos de marketing miran al Tour como el principal escenario que hará rentable su inversión. Si bien en países centroeuropeos, especialmente Holanda y Bélgica, las clásicas de invierno también arrastran al gran público, en otros países, como España o Italia, el interés del aficionado se centra en las grandes vueltas, la que organiza su país y el Tour, la carrera de las carreras y la que mayor interés internacional despierta.
Son muchas las horas de retransmisión que dedican las televisiones y muchas las marcas que aparecen en los maillots y culottes de los participantes. Algunas de las marcas son más conocidas, pero hay otras que desconocemos por completo. A continuación hago un repaso de a qué se dedican las marcas que dan nombre a los equipos que participan en el Tour.
BMC Racing Team
bmc

El equipo liderado por el australiano Richie Porte es patrocinado por la marca de bicicletas BMC, una empresa con sede en Suiza que vende bicicletas de carretera, de montaña y urbanas. Curiosamente la marca suiza tiene un equipo con licencia estadounidense. Una manera de abrirse al mercado norteamericano con un producto premium como son  bicicletas de precisión suiza.
Tinkoff
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El equipo de Contador, con licencia rusa, tiene un doble patrocinador. Tinkoff es el apellido de Oleg Tinkoff, que tiene una de las mayores fortunas de Rusia, uno de esos hombres hechos a si mismos que se convierten en multimillonarios después de haber empezado desde abajo. Oleg Tinkoff es el dueño del equipo tras comprarle la licencia a Bjarne Riis. Tinkoff Bank es una entidad que ofrece servicios financieros online en Rusia.
Ettixx-Quick Step
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Otro equipo con doble patrocinador. Por un lado, Ettixx es una marca que se dedica a la comercialización de suplementos alimenticios para el deporte, como bebidas isotónicas, geles o barritas energéticas. Ettixx es una marca que pertenece a la compañía farmacéutica belga Omega Pharma, que vende productos farmacéuticos que no requieren receta y que en años anteriores fue patrocinador principal del actual equipo belga Lotto-Saudal.
Quick Step, por su parte, es una empresa del sector de la decoración que fabrica suelos laminados y parqué. Durante varios años fue patrocinador único pero ahora forma un doble patrocinio con Omega Pharma para compartir los gastos, aunque también los réditos.
El equipo cuenta con el prometedor Julian Alaphilippe, con Tom Bonnen y con el gran contrarrelojista Tony Martin.
AG2R La Mondiale
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El grupo AG2R es un conjunto de empresas francesas dedicadas a los seguros y a los fondos de pensiones. El equipo consiguió en 2014 el segundo puesto del Tour con Jean Cristophe Pinaud. En 2016 su líder será la del francés Romain Bardet.
Team Giant-Alpecin
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Otro equipo, en este caso con licencia alemana, que reparte el patrocinio entre dos marcas. Por un lado, una marca ciclista, Giant, con sede en Taiwán, fabrica cuadros y bicicletas que llegan a todos los rincones del mundo. Por otro, Alpecin es una empresa que fabrica productos cosméticos, especialmente champús anticaída que incluyen cafeína como ingrediente estrella. La compañía multinacional opera en muchos países anglosajones y árabes pero no tiene presencia aún en países de habla hispana. La estrella del equipo es el sprinter alemán John Degenkolb.
Team Sky
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Este equipo británico, liderado por el gran favorito a la victoria del Tour, Chris Froome, es, en mi opinión, el equipo con la indumentaria más elegante del pelotón profesional. El patrocinador, el canal de televisión británico Sky, concede una especial importancia a los deportes y ha optado por reforzar su imagen corporativa patrocinando al que actualmente está considerado como uno de los equipos más potentes del World Tour, que cuenta, además de con Froome, con otras estrellas como Mikel Landa, Mikel Nieve o Nicolas Roche.
Movistar Team
movistar

Qué decir del Movistar, heredero del antiguo Reynolds de Perico, más adelante Banesto de Indurain, el equipo más laureado del ciclismo español, el equipo de José Miguel Echávarri y Eusebio Unzue y único componente español del World Tour en 2016. La compañía telefónica más importante de España, que tiene también una gran penetración en el mercado latinoamericano.
Nairo Quintana es su gran baza para el Tour, además del veterano Alejandro Valverde, que este año hace Giro-Tour.
Team Katusha

katusha

Este equipo ruso está organizado por la Fundación Proyecto Global de Ciclismo Ruso. El nombre del equipo hace referencia a los cohetes fabricados en Rusia en la II Guerra Mundial, un nombre patriótico tras el que están grandes marcas rusas, como Gazprom, compañía que se dedica a la exportación de gas natural desde Rusia a Europa; Itera, otra empresa gasista; y Rostechnologii, un grupo de empresas que fabrica productos industriales de uso civil y militar. La gran estrella de este equipo ruso es el catalán Joaquim ‘Purito’ Rodríguez, que ya ha hecho podio del Tour y que volveremos a ver activo en las etapas de montaña.
Cofidis
cofidis
Este equipo francés está patrocinado por una empresa que ofrece créditos online. Este año, al no ser equipo World Tour, ha vuelto a necesitar de una invitación para poder estar en la salida del Tour.
 Cannondale-Pro Cycling Team

cannondale
Este equipo, con licencia de Estados Unidos, cuenta con el patrocinio de la compañía estadounidense fabricante de bicicletas Cannondale. Como segundo patrocinador el año pasado contaba con la marca  de dispositivos tecnoloógicos Garmin, pero este año Garmin ha pasado a ser unos más de sus patrocinadores dejando el nombre en solitario para la marca de bicicletas.
Astana Pro Team
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Este equipo de Kazajistán está patrocinado por Astana, la capital kazaja, que trata de darse a conocer internacionalmente dándole su nombre a este equipo. Cuenta con el  ganador de Giro (2), Vuelta (1) y Tour (1), Vincenzo Nibali, como su principal estrella.
Trek Segafredo
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Otro equipo cuyo patrocinador pertenece directamente al mundo del ciclismo. Trek es una compañía estadounidense dedicada a la fabricación de bicicletas y componentes y que cuenta con varias marcas de gran penetración en el mercado internacional, como Bontrager. Por su parte, este año ha entrado como segundo patrocinador Segafredo, una empresa líder dedicada a la venta de diferentes variedades de café. Fabian Cancellara, Frank Schlek o Haimar Zubeldia.
Team Lotto NL-Jumbo
lotto

Este equipo histórico holandés es el antiguo Rabobank, que ganó una Vuelta a España y un Giro con Denis Menchov. Tras el patrocinio banquero pasó por varios cambios de nombre y patrocinador hasta quedarse con este doble patrocinio de Lotto NL, la lotería nacional holandesa, y Jumbo,  una cadena de supermercados con implantación internacional que este año ha sido noticia por implantar al venta de insectos en varios supermercados ubicados en Holanda, entre esos productos estrella destacan aperitivos con larvas de gusano o hamburguesas hechas con gusanos de la harina. ¿Se habrán atrevido los integrantes del equipo a comer este tipo de productos? Mi instinto me dice que no…
Dimension Data

dimension data
Uno de los equipos más exóticos del Tour 2015 fue el sudafriacno Qhubeka, nombre de  un proyecto solidario  que consiste básicamente en proporcionar bicicletas a personas desfavorecidas en el continente africano. Este año el equipo pasa a estar patrocinado por Dimension Data, una multinacional especializada en servicios de información tecnológica. Una marca que sigue apadrinando el proyecto solidario Qhubeka. El ño pasado ya fue el primer equipo africano en correr el Tour y sigue sumando hitos ya que este es el primer año que la categoría UCI-World Tour cuenta con un equipo africano que, por tanto, no ha necesitado invitación paraparticipar en el Tour.
Entre sus integrantes, el ciclista vasco Igor Antón o el sprinter noruego Boasson Hagen.
IAM Cycling
iam cycling

Se le puede considerar el equipo sucesor del francés Credit Agricole, aunque con licencia suiza. IAM es una empresa financiera con sede en Suiza que se dedica a la gestión de activos de fondos de pensiones.
Lotto-Soudal
lotto soudal

Otro equipo que lleva en su nombre la palabra Lotto, en este caso este equipo es belga y la Lotto es la lotería nacional belga. No confundir con el Lotto NL-Jumbo, cuyo patrocinador es la lotería nacional holandesa. En este caso, la lotería belga está acompañada en su patrocinio por Soudal, que es una compañía que fabrica todo tipo de selladores y adhesivos para la construcción y el bricolaje.
Sus grandes bazas en el Tour se encuentra el ofensivo francés Tony Gallopin.
Bora-Argon 18
bora argon 18

Equipo alemán que vuelve a conseguir una de las cuatro invitaciones que concede el Tour. Sus dos patrocinadores pertenecen a ámbitos diferentes, Bora Lüftungstechnik GmbH es una empresa alemana que se dedica a la fabricación de  placas de cocina y de extracción de humos. Por su parte, Argon 18 es una marca canadiense de bicicletas.
Este equipo pretende dar el salto al World Tour en 2017, ya que de momento sigue siendo un equipo de categoría Continental en crecimiento.
Direct Energy

direct energy
El equipo de los mil y un cambios de patrocinador. System U, la Boulangerie, Bonjour, Europcar el año pasado. Y ahora Direct Energy, un equipo francés de categoría Continental que subsiste gracias a sus invitaciones al Tour. Direct Energy  es una compañía de suministros para el  hogar (electricidad y gas natural especialmente) que opera en norteamérica (Estados Unidos y Canadá). Se trata de un elenco de jóvenes corredores de Francia liderados por el ya veterano Sylvain Chavanel.
FDJ
fdj

Uno de los dos equipos World Tour franceses junto al AG2R-La Mondiale. El FDJ, a menudo destacado como el equipo «preferido por los franceses», según se indica en la propia web oficial del Tour. Está patrocinado por el Gobierno francés a través de la empresa pública La Française des Jeux,  encargada de gestionar la lotería y las apuestas deportivas del país galo.
Su corredor más conocido es Thibaut Pinot, un escalador francés que causó sensación en 2014.
Lampre-Mérida
lampre

Equipo con licencia italiana con un doble patrocinio, Lampre, una empresa dedicada a la fabricación de acero para puertas blindadas; y Mérida, otra marca de bicicletas, en este caso con sede en Taiwán.Entre sus integrantes destaca el portugués Rui Costa.
Fortuneo Vital Concept

fortuneo
Equipo continental francés que participa por invitación. Este año ha cambiado de patrocinador ya que el año pasado era Bretagne-Séché y este año ha pasado a ser patrocinado por el banco francés Fortuneo y por Vital Concept, una compañía de venta de productos agrícolas a distancia. Su máximo exponente será el argentino Eduardo Sepúlveda.
Orica-GreenEdge
orica

El único equipo australiano incluido en el World Tour está patrocinado por Orica, una compañía australiana del sector químico que ofrece servicios y tecnología para el tratamiento de aguas, químicos para la minería y químicos industriales. Opera en países como Nueva Zelanda, Reino Unido, Estados Unidos, China, Hong Kong, Fiji, Indonesia, Tailandia, Malasia, Singapur, Chile, Perú, Colombia, Argentina o Brasil. Por su parte, GreenEdge, una compañía también australiana, es una tienda online de productos vegetarianos y respetuosos con los animales y el medio ambiente, como cultivos ecológicos de frutas y hortalizas.